NMSU: When the New Baby Arrives/Cuando Llegue el Nueve Bebé
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When the New Baby Arrives / Cuando Llegue el Nuevo Bebé


Guide F-213
Diana S. DelCampo, Extension Child Development and Family Life Specialist
College of Agriculture, Consumer and Environmental Sciences New Mexico State University


What can you do when a new baby joins the family? One of the most important things you can do is try to see the world through the older child’s eyes. All young children want a parent’s full attention, but when a child has brothers or sisters, that is just not possible. This can come as a real shock to a first-born child when suddenly confronted with a baby sister or brother. It is painful and frightening for the older child to think that a parent’s love and attention are now shared with this newcomer.

Sibling rivalry occurs when children compete for a parent’s attention. It is normal and often unavoidable. Here are some things you can do that might reduce sibling rivalry:

  • Avoid surprising a child with a new baby. Early in your pregnancy, tell the child that a new baby is coming. Let the child know about the birth and the way you will care for the baby when it arrives. Invite your child to help you with preparations for the newcomer.

  • When the new baby comes home, older children need to know they are still special to parents. Plan time just for parent and child to do things together. Keep some wrapped gifts to give to the older child when the baby receives presents. Plan enjoyable events just for the child with a special relative, friend, or babysitter.

  • Let children talk about jealous and angry feelings, and assure them that you understand and you have enough love for everyone.

  • As the new baby grows, let both children have their own toys and toy storage places. Protect their rights not to share their toys or toy spaces with each other unless they want to do so.

  • As the new baby grows, don’t allow hitting or name calling. If there is hitting, separate the children. Tell them you love them both, and you won’t allow them to hurt each other.

¿Qué hacer cuando los niños pequeños se pelean? Lo primero es tratar de ver el mundo como lo ven ellos. Los niños pequeños quieren toda la atención de sus padres. Cuando los niños tienen hermanos esto no es posible. Esto puede resultar chocante para el primer hijo que se enfrenta con un hermano recién nacido. Es doloroso y atemorizante para el pequeño pensar que el cariño y la atención que le prestaban sus padres pasará al nuevo miembro de la familia. La rivalidad entre hermanos es normal e inevitable, pero estas sugerencias pueden ayudarlo a reducirla.

  • Evite las sorpresas. Al comienzo de su embarazo infórmele a su hijo de que va a tener un hermanito. Háblele sobre el nacimiento y como cuidará del bebé a su llegada. Tal vez su hijo pueda ayudarle con los preparativos.

  • Cuando traiga al bebé a su casa, déjele saber a su hijo que Ud. lo quiere tanto como antes y que es muy especial para usted. Reserve tiempo para que él y Ud. jueguen y hagan cosas juntos. Tenga a mano various regalos envueltos para dárselos cuando el bebé recibe obsequios. Planeé actividades divertidas para su hijo con un familiar o amigo especial, o con la niñera.

  • Deje que su hijo hable de sus celos y enojo. Asegúrele que Ud. lo comprende y que su cariño es suficiente para todos.

  • Deje que cada niño tenga sus propios juguetes y lugares para guardarlos. Proteja sus derechos a no compartirlos si no desean hacerlo.

  • No permita que se peguen o se insulten. Si los niños comienzan a golpearse, sepárelos, asegúreles que Ud. los quiere mucho a ambos y que no permitirá que se lastimen

Additional lnformation / Información Adicional

Guide F-107, Helping Young Children Cope with Anger/Ayuadándole a los Niños Pequeños a Controlar el Enojo

Guide F-108, Guiding Young Children/Guiando a los Noños Pequeños

Guide F-109, Toilet Training/Su Bebé Aprende A Usar El Baño

Guide F-110, Helping Children Bo To Bed/Cuando Los Niños No Quieren Irse a La Cama

Guide F-112, Temper Tantrums/Ataques de Mal Genio

Guide F-115, Showing Love to Your Child/Demuestre el Cariño a Su Niño

Guide F-116, Listening is Important/Escucha a Su Hijo


Adapted from a publication of the Cooperative Extension Service, University of California, Berkeley, California.


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